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重磅:专家揭秘抑郁症的“基因密码”
2017-05-04 10:17:49 来源:www.cnkan
    近日,从中科院昆明动物研究所获悉,该所科学家经研究揭示了抑郁症易感基因在中枢神经系统中的作用,以及抑郁症的发病原理,从而进一步发掘了人类抑郁症的“基因密码”。
 

    抑郁症是困扰人类的重大精神疾病之一,早期的双生子研究和领养研究证实,抑郁症是由遗传因素与外界环境共同作用的一种疾病。近年来,随着研究手段的不断成熟以及样本量的逐渐增大,越来越多的抑郁症易感基因被报道出来,然而绝大多数易感基因在中枢神经系统中的作用仍不甚清楚。

    研究表明,绝大多数精神疾病易感基因均可以影响脑结构的变化,而这种效应无论是在病人中还是健康人群中均存在。

    有鉴于此,中国科学院昆明动物研究所宿兵研究员实验室博士李明通过与复旦大学冯建峰教授实验室合作,对来自昆明的包含278个健康个体的人群进行了脑部结构的核磁共振扫描,并在全脑范围内分析了抑郁症易感基因——SLC6A15基因与脑区结构变化的关系。他们的研究结果发现,SLC6A15基因区域的一个单核苷酸多态性位点与大脑中部扣带回体积显著相关。

    研究人员介绍,扣带回在大脑中主要参与情绪以及认知进程,而情绪及认知能力的改变是抑郁症患者的一个主要症状,并且有证据表明扣带回体积在抑郁症患者中发生了明显病变。因此,他们的研究结果进一步支持了SLC6A15基因在抑郁症发病中的作用,并且提示了其可能的致病机制。

    英国最新研究发现:产后抑郁或可以产前预知女性产后抑郁问题越来越受到重视。英国一项最新研究发现,有两个基因变异会增加产后抑郁症风险,提前进行基因检测可望使孕妇在生产前预知这一风险,采取预防措施。

    英国考文垂大学医院等机构的研究人员报告说,孕产妇体内雌性激素水平的变化使她们对应激激素皮质醇更加敏感,从而更容易产生焦虑、悲伤等负面情绪,而产后雌性激素水平的调节能力与产后抑郁症等有密切关系。

    研究人员对200名孕产妇进行跟踪研究发现,有两个基因变异会降低女性产后对雌性激素水平进行调节的能力,携带这种变异的女性出现产后抑郁的风险可增加5倍。

    研究人员说,全球有约七分之一女性在产后会出现不同程度的抑郁症状,有些女性不愿表达或主动寻求医疗帮助,但这种情况对女性心理健康和家庭和睦有严重影响。而产后抑郁症等心理问题的及早发现和提前预防十分重要,因此这种基因检测技术有广阔的应用前景。

    据介绍,这种基因筛查推广后,大约只需10英镑(约合93元人民币),就可在产前通过血液检查预知出现产后抑郁的风险,从而采取有针对性的预防措施。

    研究人员同时说,目前只发现两个基因变异与产后抑郁风险有关,下一步将继续扩大研究范围,寻找更多与此相关的风险因素,从而提高预防筛查的准确度。

    这项研究成果发表在美国新一期《精神病学研究杂志》上。